Destruction des mausolées de Tombouctou : AHMAD AL FAQI AL MAHDI CONDAMNE A NEUF ANS DE PRISON

Les juges de la Cour pénale internationale (CPI) ont condamné mardi à neuf ans de prison le jihadiste malien Ahmad Al Faqi Al Mahdi, pour avoir détruit en 2012 des mausolées classés au patrimoine mondial de l’humanité à Tombouctou, écrit le quotidien français Libération qui qualifie d’historique ce verdict. Ahmad Al Faqi Al Mahdi a été reconnu coupable, étant donné «sa participation directe à de nombreux incidents et son rôle en tant que porte-parole pour justifier les attaques dans les médias».
A en croire nos confrères de Libération, c’est la première fois qu’un homme était jugé à La Haye exclusivement pour la destruction du patrimoine. Ahmad Al Faqi Al Mahdi, touareg de la tribu des Kel Ansar, avait rejoint l’organisation jihadiste Ansar ed-Dine lors de l’occupation du nord du Mali en 2012 et n’était pas considéré comme un soldat. C’est un intellectuel, diplômé de l’institut pédagogique de Tombouctou, fonctionnaire de l’Education nationale au moment où des groupes armés chassent l’Etat malien des villes du nord. Il avait été nommé à la tête de la hisba, la brigade islamique des mœurs, qui a installé son siège dans la succursale de la Banque malienne de solidarité (BMS) à Tombouctou. A ce titre, il était en contact direct avec Iyad ag Ghaly, mais aussi avec les leaders d’Al-Qaeda au Maghreb islamique, notamment le sanguinaire Abdelhamid Abou Zeid (tué en février 2013). Abou Tourab organisait les patrouilles, traquait sans relâche les fumeurs de cigarette, les peaux féminines à l’air libre, les musiciens, les canettes de bière…
Très actif dans le tribunal islamique (sans en être juge officiel), il était régulièrement consulté sur des points religieux et exécutait parfois lui-même les sentences. Entre le 30 juin et le 11 juillet 2012, Abou Tourab a supervisé la démolition de neuf mausolées de Tombouctou, emblèmes de la «Ville des 333 Saints». A coups de pioches, de burins et de houes, les jihadistes s’étaient employés à faire tomber les murs de terre crue des tombeaux des protecteurs de Tombouctou, dont les plus anciens datent du XIVe siècle. Des mausolées discrets classés au patrimoine mondial de l’Unesco. Abou Tourab écrira lui-même le sermon qui sera lu pendant le prêche de la prière du vendredi pour justifier la destruction des mausolées.
La condamnation de ce quadragénaire à petites lunettes constitue une grande avancée pour la défense du patrimoine, même si le procès laissera un goût amer aux ONG : Ahmad Al Faqi Al Mahdi est le seul jihadiste ayant fait l’objet d’un mandat d’arrêt international pour les exactions commises pendant l’occupation du nord du Mali à avoir été condamné à La Haye. Aucun autre «crime de sang» ne fait l’objet d’une procédure à ce jour.

Madiba KEITA

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